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Italy at Your Table once more in San Francisco


Italy at Your Table once more in San Francisco

by Filippo Bartolotta

After Quince Restaurant it is time to go for a private event with our friend and client Miriam. She came along for a trip to Venezia, to Verona and the Amarone wine region as well as the Collio and Carso regions near Trieste and the  Croatian border.
Miriam and her mum are two of the most omnivore people I have ever met in my life. I thought I was bad, but…

Radikon Stanko

It is great when I take guests around italy and the fully appreciate every single bit of the experience. Miriam is getting more and more serious about her Italian wine collection and appreciation and so are her lovely friends who bombarded me with tons of questions: It’s terrific when I have such an interested crowd.
Like always we begin our private events with one of Italy most forgotten and yet most classy White: Vernaccia di Sangimignano.

Many years have passed since the dilute/cheap Vernaccia was sold as a souvenir in Sangimignano. Now Vernaccia is back on track with its centuries of traditions and quality.Wineries like Panizzi, Cesani, Guicciardini Strozzi and Palagione are making this appellation more and more important every year.

Now with the new President of the Consorzio Walter Sovran and the new director Letizia Cesani it looks like the Vernaccia di Sangimignano is going for an even more radical change towards the quality path.

Vernaccia isn’t a spicy, aromatic and on your face wine, but rather an elegant, gentle and mineral White with a surprising aging potential. Most people, even among trade members, believe Vernaccia is good for the first two years, but I had a vertical tasting of over thirty years old Vernaccia which were so crisp, clean and delicious that I strongly recommend you buy now to enjoy the crispiness and store it to get complexity and minerality.

The price point of this wine is amazing: it starts under the $10 to get to max $25. When I first did the tasting with my friend and colleague Master Italian wine expert Ernesto Gentili -simply the greatest Italian wine expert today- we were gobsmacked about the quality we found. The tasting was so successful that later on there have been a series of comparative tastings with the best Whites in the world, including Grand Cru Chablis and Puilly Fumè.

And I am so glad that the great majority of our Italy at Your Table are enjoying this wine so much. For that matter everyone is enjoying our full wine list.
This time we had for the first time Gigi Rosso Barolo Arione 2005. This is an old School tough Serralunga Barolo which needs a little time to open and show its true amazing floral and truffles complexity.

It was also the first time for the very structured and leathery/earthy Brunello di Montalcino Col d’Orcia Riserva Poggio al Vento 1999. A great classic from an underrated vintage.
So the evening was a blast, I had a lot of fun I think I talked flat for three ours and then we carried on for more tasting and nibbling with the Prosciutto di Parma and the Malpighi 25 years old Balsamic Vinegar.

Why is there such a huge demand for Italian Fine Wine Tastings? Because the Italian wine scene is getting more and more complex and interesting by the year with over four hundred grape varieties it is just a delicious wine heaven. And Americans are eager to learn and share that for me this is becoming the best environment ever to teach.

I love this job, I love to teach and I love to share my passion and my knowledge with hungry wine lovers. Italy at your table is becoming a great hit. Anyone can organize a wine tasting but LeBaccanti with Vanessa, Barbara, Carrie and Valentina doing all the leg work in the back office to support me during my travels and evenings is just another thing. So why do so many people sign up for LeBaccanti wine tastings events wine tours and holidays? I think because people don’t want just to have something to drink, they want to have an experience, they want to have information, they want to increase their knowledge and possibly while having fun.

So this is what LeBaccanti Tours does: organizing made to size wine and food experiences, wether one wants to organize a Wine Challenge Evening for friends and business partners or the greatest Italian Gourmet holiday.

Grazie Miriam for having us!

Now it is time to rush to Palo Alto for an event at the Barton’s. Richard and Megan Barton are friends of some friends of ours in Chianti: Enzo and AnnaGloria Corti. The Cortis live in a beautiful Tuscan House in Chianti, not too far away from were we live. They rent a wonderful Renaissance Villa Castellare di Senigi: http://www.castellaredesernigi.com/eng

This is an authentic Tuscan Villa with authentic antiques furniture and the most spectacular location possible. The Cortis are partecipating to Italy at Your Table giving away seven nights for ten people to one of our guests of thi Road Show. At the end of our tour we will have a draft and the winner will get this amazing and very generous prize.

So my dear Italy at Your Table wine lovers, do not forget to send us your email for the final draft!

Prior our event in Palo Alto we stop for a quick bite at The Ferry Building were we had to do some shopping at the farmers market.

Fresh sea food and then indulging in a delicious chocolate cup cake!

We got to the Barton’s in less then an hour drive with Leigh being our Captain of the expedition. The house was kissed by the sun with fresh flowers all over the places and a stunning setting.

Like always Benedetta Vitali would start preparing dinner around 1430 while we set up for the evening and get the wines ready.

This time we start with nibbles and some wines are served :

Fratelli Revello with their very thick and yet fresh and round single vineyard Vigna Giachini 2005 which was a very big hit of the night.

I enjoyed this evening as it was very “active” in the kitchen an in teh dining room.

Being with a great Football Champion like Harris Barton the day after the game with the Saints dishing out their first victory ever in the Super Bowl was quite something!

Photography by Michael C. Hebert

And here is Richard and myself: of course…I am the big guy:)

The morning after Athena woke us up really early . . . as I mentioned I would have liked to attend a yoga class to relax and gain some energy. She told me about a Bikram steam room Yoga Class: www.bilramyoga.com. At 0730 -more or less, right in my favourite street in San Francisco: Dolores. This is a palm tree roller coaster to be done with a crazy cab driver, possibly mexican!
So at 0800 we are in a 100°F room with another 7-8 people sipping water and waiting to kick the lesson off.
Amy, our sweet teacher looks all ready and smily…Barbara and I instead a little worried to pass out during the class.
It has been one and a half hour of empowering sensation, great stretching and body and mind cleansing. This was a super start of the day. Thanks Athena for persuading us to do it!

After such a demanding workout session we were bound to be hungry! So nothing fits the picture better then a Mexican authentic grill with my favorite: shrimp Burrito and Guacamole!

I have been loving these San Francisco days sooooo much! And this making me into a better taster indeed!
Everything has its price though as we had to gobble down our burrito to avoid being late for Alice Waters…





A trip to Italy featuring sustainable

food and wine

Benedetta Vitali and Filippo Bartolotta, Italian masters in cooking and wine respectively, are coming to America and bringing with them the Italian culture of fresh local ingredients, traditional foods, seasonal eating and pairing of healthy food with good wine. They will be hosting events throughout the month of February to highlight Italy as THE place to go to experience enogastronomic travel and to learn about healthful sustainable eating. You will spend the evening immersed in Italian food and wine culture with a slideshow, Italian music and tons of tips for planning your next trip to Italy. The knowledgeable and entertaining duo will serve up fresh, authentic Tuscan cooking classes accompanied by hand- selected fine Italian wines, and take you on a journey to Italy without ever leaving the premises.

Each event will be tailor-made and will include either a cooking demonstration or hands-on cooking class. The cooking portion will highlight simple, delicious dishes using local, fresh ingredients. The wine portion will include wine tasting games and activities as well as more traditional wine tasting know-how and information about organic and biodynamic wines in Italy.

The festive atmosphere will be complete as your hosts take you on a virtual vacation to Italy, and help you to start planning a visit to the undisputed king of food and wine culture. What better way to get inspired for your next vacation than to hear about a spectacular biodynamic vineyard in the Chianti or a restaurant in Sicily that serves up the freshest catch of the day.

Make a Reservation!

Let us know if you are ready to discover authentic Italy by creating fresh tagliatelle pasta with ragù, swirling your glass of Vernaccia di San Gimigniano, and taking a guess at the definition of the word “umami.” Events will be offered during the month of February on the East and West Coast. They will be booked on a first come, first serve basis so please contact ….. for more information today.

Filippo Bartolotta is a wine journalist, writing for major European and American wine publications such as Decanter Magazine and serving as the editor for the bestselling L’Espresso Italian Wine Guide (English version). He also teaches about wine at the prestigious University of Siena and hosts countless wine events each year in Italy and abroad. His unique, entertaining style creates the ideal environment for anyone to fall in love with wine.

Benedetta Vitali

is a chef and owner of the renowned Trattoria Zibibbo in her native Florence. Zibibbo has received high prise for its authentic Tuscan flavors in the NY Times, Gourmet magazine, Food and Wine and in all major Italian restaurant guides. Benedetta is also a published cookbook author. She loves to host cooking classes and share her knowledge of the Tuscan kitchen with others, always emphasizing fresh and locally purchased ingredients.


Prosciutto di Parma Dop of the Prosciutto di Parma Consortium

Traditional Balsamic Vinegar from Modena Malpighi

Pasolini Dall’Onda Laudemio Extra Virgin Olive Oil

Arnaldo Caprai



Bruno Giacosa

Castell’in Villa

Castello di Banfi

Castello di Monsanto




Col d’Orcia


Guicciardini Storzzi

Fattoria di Valiano


Fratelli Revello

Gigi Rosso


Il Palagione

Isole e Olena



Mauro Molino







Tenuta delle Ripalte

Tenute Friggiali

Tenute Nardi

Tenute San Leonardo




Chablis&Vernaccia di San Gimignano


Chablis e Vernaccia di San Gimignano

di Filippo Bartolotta

Chi avrebbe mai pensato fino a pochi mesi fa di poter associare in una degustazione la Vernaccia di San Gimignano con uno dei re dei vini bianchi del mondo, lo Chablis.


Il primo, lo sappiamo, a causa della eccessiva bellezza e fama della sua città di origine – San Gimignano è stata dichiarata anche Patrimonio dell’Unesco – è un vino che ha perso la sua identità per confondersi in una miriade di stili molto diversi tra loro, in molti casi di qualità purtroppo discutibile. Almeno fino a che non si è verificata un’inversione di tendenza che dura da ormai oltre dieci anni. Dai primi anni ’90 infatti la Varnaccia ha sottolineato la sua vocazione verso la qualità, da sempre perseguita da un gruppetto di aziende storiche tra cui vale la pena  citarne alcune come Montenidoli, Vagnoni e Pietrafitta. Il vero timoniere di questa nuova rotta è stato senza dubbio Panizzi il quale, tra l’89 ed il ’90, ha cominciato a produrre un vino con tecniche vitivinicole moderne e con l’obbiettivo della qualità. Fattori questi che hanno motivato molti altri produttori, spingendoli a migliorare la propria offerta.

Inoltre a partire dal 2005, con l’evento Vernaccia Vintage, cioè l’assaggio di campioni di Vernaccia di oltre 30 anni di età, quasi tutte ancora fresche e profumate, si è riusciti a dimostrare la vocazione all’invecchiamento di questo bistrattato vitigno. Con una capacità di superare i decenni degna dei grandi bianchi francesi.

Proprio da quest’ultima esperienza è nata l’idea di continuare il percorso della qualità confrontandosi con uno dei più rinomati vini bianchi da affinamento per scoprire se davvero la Vernaccia ha il potenziale accennato in precedenza.

Il 20 febbraio 2005 è stata dunque la data prescelta per il match. Nell’angolo destro, padrona di casa, stava la Vernaccia, con sei campioni scelti direttamente dal Consorzio di tutela. All’angolo sinistro scalpitava invece lo Chablis, chardonnay tra i più blasonati, potremmo dire il “detentore del titolo”.

Ecco allora la sfida Vernaccia Vs. Chablis. Una sfida non agonistica, indetta un po’ per gioco, un po’ per passione, un po’ per offrire spunti di riflessioni utili ad entrambi i territori. Un confronto teso ad intrecciare le due realtà enologiche per mostrarne affinità e differenze. San Gimignano metteva sul tavolo – anzi nei calici – la propria storia centenaria, il proprio marchio Docg (primo ad ottenere la Doc in Italia), la propria anima di vino-vitigno tutto toscano (“vernaccia” deriva da “vernaculum”, cioè originario e tipico di un luogo) e soprattutto il lavoro di un consorzio e di alcuni produttori che seguono la via della qualità con costanza e impegno. Chablis, da par suo, rispondeva con lo charme di piccolo territorio borgognone dove il vino è di casa da mille anni e dove lo chardonnay ha caratteri minerali unici. Qui, a metà strada tra Lione e Parigi, il terreno è composto per la maggior parte da fossili di ostrica – responsabili della sapidità minerale dei vini – e la classificazione dei vini segue molto da vicino questa conformazione geologica: Grand cru, Premiere cru, Chablis e Petit Chablis, cioè una divisione che conduce dai terreni più vocati sino a quelli di minor pregio.

La degustazione condotta dal mitico Ernesto Gentili, curatore della Guida dei Vini dell’Espresso, e Raul Salama, caporedattore per l’Italia de La Reveue du vin de France, ha messo a confronto sei campioni dell’uno e sei campioni dell’altro vino di annate a partire dal 2004 per arrivare al 1990.

Prima di vedere l’esito della degustazione è necessario premettere alcune considerazioni di carattere filosofico-produttivo delle due realtà. Come già accennato, lo Chablis cresce di pregio in base alla appellation, cioè in base alla dislocazione delle vigne: in sintesi possiamo dire che alla base delle colline vitate si trovano le appellation controlée più commerciali, mentre salendo si incontrano i Premier Crù ed infine i Grand Crù. In maniera altettanto francese, al salire della gerarchia di qualità salgono proporzionalmente anche i prezzi: un Premier Crù esce mediamente dalla cantina tra i 10 e i 15 euro, un Grand Crù esce tra i 25 e i 40.

Per la Vernaccia il discorso è differente. Il concetto di Crù, sebbene seguito in molte aree produttive italiane, basti pensare al Barolo, non può essere usato secondo i nostri termini di legge. Cioè in Italia le Denominazioni definiscono un territorio delimitato, all’interno del quale non si può affermare che una determinata zona è migliore strutturalmente dell’altra. E quindi i prezzi dei vini sono di necessità più allineati tra di loro e più costanti (basti pensare che Panizzi metteva fuori la sua Vernaccia base nel 1990 a 5.000£ e oggi la vende a soli 5€).

Altro elemento che merita sottolineare è la chance concessa ai produttori di Chablis di chaptalizzare il vino (aggiungere zuccheri), operazione che in Italia è vietata per legge. E che in alcuni casi può rendere più completi i vini dei nostri cugini d’oltralpe.

Passiamo al cuore della sfida. I primi tre campioni di Chablis presentati erano dei 1er Crù, mentre i secondi erano dei Grand Crù. Per quanto riguarda la Vernaccia, invece, si andava da etichette base di annata a riserve, sino ad una Vernaccia base 1990.

Gli Assaggi

Coppia N° 1

Vernaccia di San Gimignano, Tenuta Mormoraia 2004                                        15.9

Con sentori di pietra focaia al naso, resi più interessanti da un intenso tocco di agrumi. Un po’ meno robusta dello Chablis Laroche, sebbene di buona struttura, con una carattere sorprendentemente rotondo ma al tempo stesso fresco e speziato.

Chablis Domaine Laroche 1er Crù, Fourchaumes Vieilles Vignes 2003               16.5

Già aperto con un bel sentore burroso, traccia di una mallolatica svolta, e pesca matura. Grandi aromi di frutta matura e anche di intensa mineralità. Struttura enorme con ottima acidità, corpo che riempie il palato e un finale molto lungo.

Coppia N° 2

Vernaccia di San Gimignano, Fattoria Abbazia di Monteoliveto, LaGentilesca 2004                                                                                                                            15.5

Dal color paglierino intenso (più scuro dello Chablis), con un naso ancora un po’ chiuso in cui sono però presenti delicati sentori di tostato e di legno di rovere, soprattutto nel finale. Sentori che ritornano in bocca in maniera forse un po’ troppo travolgente rispetto alla componente fruttata.

Chablis William Fèvre, 1er Crù, Vaulorent 2003    16.4

Del colore dell’oro, dal naso inizialmente più chiuso della Vernaccia, si apre in seguito in profumi di miele e minerali.

Al palato mostra un contenuto alcolico leggermente pungente, dimostrandosi anche lo Chablis più austero tra quelli in assaggio.

Coppia N° 3

Vernaccia di San Gimignano, Az. San Quirico,  Campi Santi 2001                15.6

Bel colore dorato e altrettanto bel tocco minerale, completato da note speziate, di mandorla e di frutta matura, soprattutto banana. Spiccata e piacevole acidità in bocca, giusta spalla e un carattere ricco e corposo con una buona persistenza, ma con alcuni sentori ossidativi.

Chablis Domaine Raveneau, 1er Crù, Chapelots 2002                                        18

Brillante d’oro, al naso si apre con una splendida burrosità, pesche mature e te verde. In bocca inizia piacevolmente fresco e si evolve con una bella speziatura e un finale molto, molto lungo. Quasi impossibile non berlo.

Coppia N° 4

Vernaccia di San Gimignano, Panizzi , Riserva 1998                                      16

Dal colore dorato e dai profumi netti, sia floreali che di frutta tropicale, con sfumature legnose. Al gusto si rivela matura, rinfrescata ottimamente dall’acidità e con un finale piacevolmente lungo.

Chablis William Fèvre, Grand Crù, Les Clos 1999                                        18

Con una spiccata grassezza burrosa al naso e una sfumatura addirittura animale. E poi pesche mature e mango. Ancora, una splendida freschezza accompagnata da un corpo esteso, forse intaccato da una pungenza alcolica troppo in evidenza.

Coppia N° 5

Vernaccia di San Gimignano, Panizzi, Riserva 1995                                      18.5

Dai riflessi carichi d’oro, con profumi burrosi e di rovere, mandorle, vaniglia e frutta tropicale. Bocca molto ricca e alcolica, ma anche molto rotonda. Finale abbastanza persistente.

Chablis Raveneau, Grand Crù, Valmur 1995            18

Appare di colore dorato medio, molto elegante e con una tostatura moderata. Sentori animali precedono un corpo possente e un finale senza fine, che protrae la sapidità a lungo.

Coppia N° 6

Vernaccia di San Gimignano, Panizzi 1990                                                  19

Lievemente ridotta con un naso floreale e una grande pulizia, una immensa acidità che la rende ancora molto beverina e una sorprendente sapidità. Un vino straordinario, ancora giovane egradevolmente fruttato.

Chablis  Laorche, Grand Crù, Blanchots 1990                                                    18.5

Molto elegante, senza elementi preponderanti. Buona burrosità, bocca fresca e asciutta. Eleganza fantastica, stupendo il finale, sebbene un po’ troppo austero.




Le Baccanti organized an all-star tasting of Italy’s best wines for Dustin Hoffman and Emma Thompson in London’s National Gallery at the end of October. The occasion: the 100-guest cast party for Hoffman and Thompson’s upcoming film Last Chance Harvey. At the legendary actors’ request, Filippo Bartolotta, Vanessa Held and the Le Baccanti team brought their unique spirit and expertise to the National Gallery for the event, along with Italy’s most prestigious wines and prized extra virgin olive oil.

Guests enjoyed the top class offerings of Trinoro, Ornellaia, Panizzi, Capannelle, Castello di Fonterutoli, I Balzini, Nittardi, and Vignamaggio. Not to be outshone by the star wines, Frantoio Franci’s oil olive oil selection was a big hit. The event culminated in a spirited tasting contest, with the ecstatic winner receiving 2 nights at the 5-star luxury Castello del Nero in Chianti, with a 1/2 day wine tour and dinner at La Sosta di Pio VII. -SW